Evangelista Torricelli-l’unità di misura della pressione in millimetri di mercurio

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Nato a Roma il 15 ottobre 1608,da Gaspare Ruberti e Giacoma Torricelli, faentina, Evangelista Torricelli rimase orfano in tenera età e trascorse l’infanzia e l’adolescenza a Faenza, dove fu iniziato allo studio dallo zio materno, conosciuto come Don Jacopo, monaco camaldolese, parroco di S.Ippolito, che curò la sua educazione primaria.

Frequentò poi la scuola dei Gesuiti, prima a Faenza e quindi a Roma, dove si avvicinò agli studi di matematica, che approfondì sotto la guida di Benedetto Castelli (1577-1644), padre benedettino, rinomato professore di matematica ed idraulica al Collegio della Sapienza, e illustre discepolo di Galileo

L’11 settembre del 1632 Evangelista Torricelli scrisse a Galileo Galilei una lettera di risposta a sue richieste a Benedetto Castelli, che assente in quei giorni aveva lasciato allo studente il compito di segretario; in tale lettera Torricelli colse l’occasione per presentarsi a Galileo, che egli ammirava grandemente come cultore di astronomia e di matematica.

Il vivere da vicino le vicende del processo a Galileo indusse Torricelli a dedicarsi più strettamente alla matematica nonostante padroneggiasse gli strumenti teorici e fosse un abile costruttore di cannocchiali.

Negli anni dal 1632 al 1641 egli lavorò e studiò a Roma con padre Castelli e poi divenne segretario di Giovanni Ciampoli, un alto prelato e intellettuale devoto a Galileo, che Torricelli seguì nei suoi incarichi governativi nelle Marche e nell’Umbria.

Nel 1641 Castelli presentò a Galileo, nel suo ritiro ad Arcetri, il manoscritto dell’opera di Torricelli dal titolo: De motu gravium suggerendogli di impiegarlo come discepolo e assistente.

Così fu e il 10 ottobre 1641 Torricelli divenne assistente di Galileo, assieme a Vincenzo Viviani, e su domanda e insistenza di Galilei si trasferì nella sua abitazione

Galileo morì pochi mesi dopo (l’8 gennaio del 1642). Alla sua morte, il Granduca Ferdinando II de’ Medici nominò Torricelli suo successore come matematico del Granducato di Toscana, carica che ricoprì fino alla morte, e divenne professore di matematica presso l’Accademia fiorentina.

(Frontespizio di De dimensione parabolae in: Opera geometrica di Evangelista Torricelli-Firenze, 1644.

Oltre all’attività di matematico e studioso di geometria, nel corso della quale elaborò diversi importanti teoremi e anticipò il calcolo infinitesimale, egli si dedicò alla fisica, studiando il moto dei gravi e dei fluidi e approfondendo l’ottica. Possedeva un laboratorio nel quale realizzava egli stesso lenti e telescopi.

A causa della sua prematura scomparsa, non si conoscono i particolari del processo originale di lavorazione, poiché lo scienziato lo aveva coperto da segreto.

Torricelli si dedicò anche allo studio dei fluidi, giungendo ad inventare il barometro a mercurio chiamato “tubo di Torricelli” o “tubo da vuoto di Torricelli” prima della fine del 1644.

Tale invenzione era basata nella misurazione della pressione atmosferica attraverso l’uso di un tubo che, proprio sotto la spinta di tale pressione, veniva riempito dal mercurio fino all’altezza costante di 760 mm (esperimento effettuato a livello del mare).

Proprio da questa invenzione è nata l’unità di misura della pressione “millimetri di mercurio” (mmHg) e l’uguaglianza: 1 Atm = 760 mmHg (la pressione di un’atmosfera corrisponde a 760 millimetri di mercurio).

Nello stesso anno pubblicò l’opera in tre parti dal titolo: Opera geometrica, della quale De motu gravium costituisce la seconda parte.

Torricelli morì a Firenze a soli 39 anni, pochi giorni dopo aver contratto probabilmente il tifo o polmonite e venne sepolto nella basilica di San Lorenzo.

elab gms

G.M.S.

G.M.S. conosciuto dagli amici come Gianca-ex incursore di Marina, laureato in scienze politiche. Ha viaggiato molto in Africa francofona, Medio Oriente e Sud America, oggi in pensione, si occupa di tematiche escatologiche e sociali ma conserva l’amore per i viaggi e nuove conoscenze.

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